The Latinx Youth and Family Immigration Project: Dimelo en Español

The Latino Youth and Family Immigration Project (LYFIP): Dímelo en Español at the Ackerman Institute for the Family provides a specialized framework of family therapy to first and second generation Latino youth and their families. This project is led by family therapist, Silvia B. Espinal, LCSW, an Ackerman Institute faculty member and graduate of Ackerman’s clinical externship program. She has extensive experience and a profound commitment addressing the needs of the Latino community in New York City.

As the Latino population in New York and the entire country continues to increase, this project is devoted to deepen the understanding of the Latino family experience when they parent and are parented across cultures. Emphasizing and using a relational and culturally sensitive approach, we join with these families in their narratives of joy and pain and we hear their unique immigration journeys, their experiences parenting and being parented in a bicultural/bilingual environment and we become the bridge to strengthen their relationships.

This project recognizes that despite the wish and efforts to maintain cultural diversity awareness in therapy, Latino families are frequently faced with approaches that are incongruent to their cultural needs. It is our experience that families often have to adjust to the pre-established mainstream models rather than the model attending to their unique situations. Therefore, holding their resiliencies, we invite them to share their dilemmas, stories and their value and belief systems in the presence of their loved ones, so they can return to their homes and their communities strengthen.

The families being served in this project are able to use their mother tongue language of Spanish, allowing them to express themselves more fluidly and fluently.

Why Latinos/Hispanics?

-Latinos are the nation’s largest minority, and one of its fastest growing. 55 million is the hispanic population in the United States, making people of Hispanic origin the nation’s largest ethnic or racial minority (U.S. Census Bureau 2015).

-Latinos/as now make up 22% of all children under the age of 18 in the United States

-More than 35 million Latinos speak Spanish at home. About 38% say Spanish is their dominant language, compared with 25% who are English-dominant and 36% who are bilingual (Pew Research Center’s 2013 National Survey of Latinos).

-36% is the poverty rate of Hispanics 17 years old and younger in New York (Pew Research Center report, 2014)

-Latino youths are often overrepresented in the juvenile justice system, receive harsher treatment than Euro-American youth for similar offenses, and are disproportionately affected by policies that treat youth as adults (NCLR, 2012)

-In 2014, 35% of Hispanics ages 18 to 24 were enrolled in a two- or four-year college, up from 22% in 1993, a 13-percentage-point increase (Pew Research Center, 2016).

LYFIP: Dímelo en Español Team


Silvia B. Espinal, LCSW began her family therapy training while she was a graduate student at NYU Silver School of Social Work and had the opportunity to complete the Social Work and Diversity Program at the Ackerman Institute. She is Director of the Latino Youth and Family Immigration Project and a Faculty member at the Institute. Silvia has extensive experience working with Latino immigrant families in community based Mental Health facilities, hospital settings, educational institutions and in her private practice. Her focus has been integrating diversity and issues of social justice with clinical cases. As a native Spanish speaker, a Latina immigrant from Perù and a family therapist, her personal and professional journeys have helped her grow a genuine and unique passion for the Latino community in the US. Therefore, she uses cultural sensitivity as the foundation of her work with Latino Immigrant Families.

In addition to having a private practice in New York City, seeing couples and families, she teaches Social Work at CUNY.

Associate Director:

Genoveva Garcia, LCSW is a bilingual family therapist in New York City. She has extensive experience working with the Latino Immigrant population. She has worked in various settings and with multiple populations, including with parenting under multiple experiences, such as trauma, foster care and adoption.  She has also worked with community-based Mental Health facilities, grassroots organizations, and with college students in NYC. She completed her Master’s education at the Silberman School of Social Work at Hunter College. She holds a Psychology Degree from Mexico, (Licenciada en Psicología) by the Instituto Tecnológico y Estudios Superiores de Occidente (ITESO). She is a graduate of the Ackerman Institute and the Associate Director of the Latino Youth and Family Immigration Project.  Ms. Garcia has a private practice in NYC.  She is also a faculty consultant for the Center for the Developing Child and Family supporting families with young children and staff working with the same population.  She is also a teaching fellow at the Ackerman Institute. Genoveva’s personal experience as an immigrant from Mexico and her journey as a family therapist, inform her commitment to working with diverse communities using a relational, culturally sensitive and socially-just framework.

Appointments / Referrals

To schedule an appointment or for a referral please contact:

Melissa Thoen, LMSW at 212.879.4900, ext 122

Melissa Thoen, LMSW is a family therapist in training at the Ackerman Institute. She has extensive experience working with Latino youth in New York City. Ms. Thoen is fully bilingual in Spanish and English and uses her bilingualism and biculturalism to engage families as they attempt to seek services.

El Proyecto Juventud y la Familia Latina Inmigrante: Dímelo en Español

La población hispanoparlante de los Estados Unidos está definida como la minoría de mayor crecimiento en el país (U.S. Census Bureau 2012).

El Proyecto Juventud y la Familia Latina Inmigrante: Dímelo en Español localizado en el Instituto de Familia Ackerman ofrece servicios especializados de terapia familiar a familias con jóvenes provenientes de Primera y Segunda generación.  Este proyecto es liderado  por la psicoterapeuta bilingüe, Silvia B. Espinal, LCSW quien es graduada del riguroso programa de entrenamiento en el Instituto Ackerman.

A medida que la población hispanoparlante en Nueva York sigue creciendo, el Proyecto Juventud y la Familia Latina Inmigrante está dedicado a ayudar a las familias a entender y sobreponer sus propias experiencias de emigración e inmigración.  Este proyecto toma en cuenta las sensibilidades culturales de cada una de las familias de origen Latino. El tratamiento se lleva a cabo en Español y se tiene en cuenta la gran capacidad de asimilación, recuperación y fortalezas de cada miembro de la familia.  En el Proyecto las familias pueden expresarse en su lengua natal, y pueden dar a conocer las complejidades de criar a hijos(as) bilingües y biculturales mientras se trata de mantener una conexión  sólida y positiva con ellos.  Es aquí también,  en el proceso terapéutico, un lugar donde las familias pueden exponer  sus dilemas de vivir entre dos culturas o entre “dos mundos” y donde encontraran un ambiente de compresión y apoyo.

Creemos que hay temas comunes que influyen de manera significativa la experiencia de la familia Latina/Hispana fuera y dentro del tratamiento terapéutico. Estos temas incluyen la experiencia de emigración e inmigración, las pérdidas tangibles e intangibles al dejar su país de origen, la relación terapéutica al usar su lengua materna, y el impacto de la discriminación y el estereotipo, son parte de la conversación terapéutica y el restablecimiento familiar.

El Equipo Clínico


Silvia B. Espinal, LCSW empezó su entrenamiento en terapia de familia sistemática mientras completaba su maestría en NYU Silver School of Social Work.

Cuando esto, ella tuvo la oportunidad de ser parte el programa Social Work y Diversidad en el Instituto Ackerman. Ella es la Directora del Proyecto Juventud y la Familia Latina Inmigrante y miembro de la facultad en el instituto. Silvia tiene extensa experiencia entendiendo las complejidades de la comunidad Latina Inmigrante en Nueva York. Ella ha trabajado en clínicas de salud mental, hospitales, instituciones educativas y en su practica privada con esta familias.  Su enfoque es integrar diversidad y dilemas de justicia social en casos clínicos. Como nativa hispanoparlante, inmigrante Latina de Perú y como terapeuta de familias, su experiencia personal y profesional la han ayudado a desarrollar y crecer una pasión única por el apoyo a la comunidad Latina. De esa manera, ella utiliza la sensibilidad cultural como el fundamento de su trabajo con estas familias.

Además de mantener un practica privada en New York City, tratando parejas y familias de diversos orígenes y experiencias, ella enseña Social Work en CUNY.

Directora Asociada:

Genoveva Garcia, LCSW es una terapeuta bilingüe en New York City. Ella tiene una extensa experiencia trabajando con la comunidad Latina Inmigrante. Ella ha trabajado en varias instituciones con diversas comunidades y poblaciones, incluyendo el tema de la crianza bajo multiples circunstancias, tales como trauma, foster care y adopción. Genoveva ha trabajado en establecimientos de Salud Mental, comunidades de base, organizaciones no gubernamentales, y con estudiantes universitarios en NYC. Genoveva es Maestra por la Universidad Silberman School of Social Work – Hunter College y es Licenciada en Psicología por el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Occidente (ITESO), en Mexico. Genoveva fue graduada del entrenamiento riguroso en Ackerman y ahora es la Asociada Directora del Proyecto Juventud y la Familia Latina Inmigrante.  Genoveva mantiene una practica privada en NYC dando terapia individual, de pareja y familia.  También es miembro de la facultad en el Center for the Developing Child and Family apoyando familias con niño(a)s pequeños, así como a staff que trabaja con esta población.   Genoveva es también teaching fellow del Instituto Ackerman.  Su experiencia personal como inmigrante de México y como terapeuta de familia son el fundamento de su compromiso en el trabajo con comunidades diversas. Ella utiliza un enfoque relacional, de sensibilidad cultural y justicia social.

Para referir a una familia o para servicios para usted y su familia:

Por favor contacte:
Melissa Thoen, LMSW: 212.879.4900, extensión 122

Melissa Thoen, LMSW es una terapeuta de familia en entrenamiento en el Instituto. Ella tiene experiencia extensiva trabajando con la juventud Latina en New York City. Le caes completamente bilingüe en Español e Ingles y utiliza su bi-culturidad y bi-lingualismo para  entablar confianza cuando las familia Latinas Inmigrantes tratan de buscar servicios terapéuticos.


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